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慢性淋巴細胞白血病患者的佳音 新一代口服標靶藥增加治療選擇

24-10-2022
香港中文大學內科及藥物治療學系名譽臨床副教授王紹明醫生
香港中文大學內科及藥物治療學系名譽臨床副教授王紹明醫生

慢性淋巴細胞白血病是血癌的一種,在本港不算常見,並因為生長及進展速度較慢,部分早期病人可以只觀察而毋須醫治,直至出現症狀才需要開展藥物治療。除了傳統的化療加單克隆抗體標靶藥治療外,新一代口服標靶藥亦已獲納入安全網,為高危及復發病人提供多一個更具療效而副作用較少的治療選擇。

一直以來,慢性淋巴細胞白血病患者以長者居多,他們對於使用化療都比較擔心,憂慮無法承受治療帶來的副作用,例如常見的發燒及感染等。然而,化療仍有存在的價值,因為一般只需要完成半年的六個療程,病人便可進入觀察期,待病情再次惡化才需再次治療,有需要時醫生可以調整藥物劑量應對副作用。

至於新一代的口服標靶藥則可以針對慢性淋巴細胞白血病的生長機制,故此療效可以更為顯著,並長時間維持,令這種癌症變成如糖尿病及高血壓般的慢性病一樣,可以透過藥物達到持久控病的效果,而且因為副作用較傳統治療少,病人可以享有較佳的生活質素。

隨著臨床經驗增多,我們更了解到,對於出現一些染色體或基因變異等高風險及復發病人,傳統療法效果不彰,及早使用針對性治療會更合適,避免病人走「寃枉路」而浪費時間和醫療資源。

其實,不少慢性淋巴細胞白血病患者都是進行恆常身體檢查時,驗血發現白血球及淋巴細胞值異常,才確診罹患血癌。他們的外表與常人無異,甚至沒有任何症狀,加上病情發展速度緩慢,故此可以接受醫學觀察,不用立即開始治療。

不過,當病情持續發展,患者血液中的淋巴細胞不正常增多,其他正常細胞則減少,於是出現各種症狀,例如易倦、發燒、體重下降及食慾不振等,也可能有淋巴結脹大、肝脾腫脹等問題,又因為免疫功能亦可能受影響而容易受到感染,並可能有貧血、血小板低等血液相關情況。

一旦病人出現症狀,便需要開始藥物治療,以阻截淋巴細胞異常增生造成的破壞。為免錯失治療的黃金機會,任何人特別是長者,若出現懷疑症狀,都不要以為只是年老體弱或本身所患疾病所致,盡早接受診治才可以對症下藥處理。

我明白病人確診患血癌可能會憂心不已,但你仍要盡量保持冷靜,了解自己的病情,並與醫生合作,以便計劃一套適合自己病況的治療計劃。因為縱使目前的治療未能完全根治慢性淋巴細胞白血病,但只要好好接受合適的治療,尤其是治療的選擇愈來愈多、也愈來愈有效的今天,這種癌症已經可以如慢性病般利用藥物達到長時間及有效的控制!

 

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