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癌指數係乜東東?

17-12-2020

癌指數係乜東東?

癌指數基本上是每一位病人都會向我提問的項目.癌指數涉及的問題非常廣泛,那究竟什麼是癌指數呢?

 

首先,大部份病人誤會癌指數與腫瘤直接掛勾,以為有腫瘤的病人才會有癌指數,反之正常人的指數應該為零,如此想法其實大錯特錯.我們透過診所或化驗室檢測的癌指數,其實是血液裡面的蛋白或抗原.我們每人每日都會製造正常蛋白,只是腫瘤病人製造出的蛋白數量有可能特別多,因而即使健康的人也不會擁有數值為零的癌指數.癌指數有一個專屬的正常值,除了EB GENE這個需要量度DNA的鼻咽癌指數外,其他種類的癌指數不會出現數值為零的情況.不少病人未能消化這概念,所以我多用比喻來解說,:例如鼻涕,我們正常每人每日都有少量分泌而未必察覺,但遇上傷風感冒時,鼻腔發炎致使鼻涕分泌增多,我們就知道生病了.癌指數的道理雷同,當我們有病時隨之增高,就如生病時我們可能只會咳嗽而不一定有鼻涕,所以縱使有腫瘤的病人也不一定有高的癌指數.這就是我們俗稱假陰性的情況,意思是即使我們有病但卻擁有正常的癌指數數值,甚至讓人誤以為自己沒有腫瘤.

癌指數也會出現假陽性的情況.因為血蛋白很容易受干擾,例如患者有傷風感冒,尿道炎,正服食中藥期間等,身體會產生額外血蛋白造成升幅,致使血蛋白也就是癌指數高於正常值但實情沒有患病,所以只憑癌指數來判斷一個人的腫瘤情況是非常危險的.我非常反對方間部份化驗室單憑以抽血驗癌指數的方式來作身體檢查,甚至以此結果排除腫瘤.這方法不但沒有醫學數據支持,也存在受報告所誤導,病人以為沒有腫瘤因而延遲接受正規治療的機會.

那什麼時候用癌指數才最適當?我們建議大部份病人確診腫瘤,同時某些特定腫瘤癌指數有上升趨勢時,透過監測癌指數上落幅度來判斷治療成效.完成治療後,假如癌指數回復正常水平,日後覆診我們也可以監測癌指數的升幅來分析評估復發風險.當然,某幾類特別的癌指數如PSA, AFP, EBV DNA等,除了用於監測治療進度外,某程度上還可以協助我們確診腫瘤(PSA用於前列腺癌, AFP甲胎蛋白用於肝癌, EBV DNA用於鼻咽癌).

不同類型的腫瘤是否都有自己特定的癌指數呢?答案是錯的.雖然上述提及PSA, EBV DNA等癌指數能夠反映特定腫瘤,但其他常用的癌指數如CEA, CA15.3, CA19.9等都不會應用於特定腫瘤上.打比如,肺癌病人及乳癌病人同樣都可以擁有高數值的CEA及CA15.3,因此絕對不能結論CEA就必定是肺癌或乳癌的指標.我們常於病人確診腫瘤後檢驗一系列癌指數,來清楚知道那一類癌指數於當前情況升高,然後由醫生鎖定有關指數作日後監測之用.

又有不少病人提問,為何於不同化驗室量度的癌指數數值並不一樣?其實不同化驗室應用不同的藥水,分析的方法也各有分別,得出來的參考值當然有所不同.縱使同一病人同一時間抽血,在不同化驗室得出的數值不會一樣,無需為結果大驚小怪.因此如果要比較癌指數來判斷治療成效程度,記得在同一地方做化驗及分析,否則沒有辦法直接比對報告,甚或因指數的高高低低而受驚.

病人再問,本來高企的癌指數成功下降至正常值以內,代表我的腫瘤痊癒了嗎?對於我們腫瘤科醫生而言,癌指數的趨勢TREND,即以指數的升幅或跌幅來判斷治療成效最為重要,而並非它的實質數字.我可以肯定的說,縱使剛病發時癌指數數值高,治療期間癌指數下跌至正常水平,並不代表有關腫瘤已經根治或痊癒,只能表示病情受控,現時的治療方案非常奏效.另一方面,治療期間癌指數跌幅理想,指數下降至正常值後出現平台期的情況其實很常見.即使病情受控,癌指數持續下降也一定不會降至零.其實,癌指數一旦跌入正常值範圍內,就不用太擔心指數能否持續下降.我部份病人於治療期間,有見癌指數正常後未能繼續下跌而感到失望,白白為自己製造情緒陷阱,百害而無一利.即使同一病人同一天同一化驗室抽驗癌指數,上午下午檢驗的結果也未必一致,所以千萬不要自己嚇自己.

病人問我,癌指數是否超越某個水平就必死無言?事實上癌指數與病情並不直接成正比,癌指數的多少不足以反映病情的嚴重程度.我有病人的CA19.9超過20000,超越化驗室可量度的數值,那病人仍然“食得瞓得行得走得”,也沒有任何肝衰竭的跡象.可是另有病人病情惡化至肝衰竭,但癌指數仍未超出100.所以我必需強調,不要著重癌指數的實際數值,那TREND的升幅或跌幅才最重要.

既然癌指數不準確,還有其他更好的量度方法嗎?不少病人聽聞血液循環癌細胞後向我如此提問,不過答案是還未找到.現行醫學領域裡確有初步數據,能夠從血液裡找到血液循環癌細胞,那我們能因此根據它來協助偵測早期癌症並及早治療,或有助我們衡量病人手術後餘下的癌細胞量以進行輔助治療,甚或為日後覆診時作為復發與否的數據?按現行的醫學數據,其實未足以建議醫生正式應用血液循環癌細胞於這幾類範疇上.大家或有疑問,為何可行的理論卻未能實際應用於病人上?最大的挑戰是,我們每人每日都會製造癌細胞,不過正常人的免疫系統能夠自行調節處理,致使這些癌細胞不能聯群結黨形成腫瘤.另外,我們血液裡的癌細胞其實或能於短時間內被白血球正常處理好,不會進一步形成腫瘤,意思是即使我們從血液中偵測到癌細胞,最終不等如形成腫瘤,也不等如我們能斷定它將會何時在我們身體哪一個部份形成腫瘤.因此,檢驗血液循環癌細胞或只會構成恐慌,大於實際益處.

總括而言,雖然癌指數並非最準確量度腫瘤的方法,但可以成為我們的大概指引來了解病情的受控程度,讓我們知道正採用的治療是否奏效.因此,在適當的時候善用適合的癌指數,仍能幫助絕大部份病人.

圖為同一病人在不同地方抽同一個癌指數的情況

黃麗珊醫生
臨床腫瘤科專科

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