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四分之一的癌症病人面臨診斷延誤風險

10-12-2019

四分之一的癌症病人面臨診斷延誤風險

一項毫不留情的研究顯示,四個癌症病人中會有一個在診斷過程中經歷一些可避免的延誤。研究人員警告病人平均需比正常多等待二個月,令病人更焦慮及減低存活率。

研究人員警告四分之一的癌症病人面臨診斷延誤風險

他們責備不必要的延誤包括病人的猶豫、普通科醫生的遲疑、繁忙的醫院及積壓的檢測。
英國癌病研究專家分析數據顯示英國一年有14,259名病人確診患癌,其中3,372名 (24%) 在診斷過程中曾有經歷一些可避免的延誤。

可避免的延誤

大約有13% 病人由於太恐懼,遲遲没有徵詢他們的家庭醫生。
大約一半 (49%) 發生於普通科醫生評估病情時,包括等待檢測及其結果。 餘下的38%是在轉介醫院後被拖延。
其中過長的輪候檢測時間佔所有由普通科醫生及醫院引致的可避免延誤的25%。
這是由於診斷人員的短缺,據說十分一的診斷人員崗位空缺。

癌病的主要早期徵兆及病徵

及早發現癌症是唯一可以阻止病情惡化及增加存活率的途徑。
最好查找早期癌病的方法是了解並及早察覺癌症先兆和病徵。
有些癌症先兆比其他先兆更為大眾熟知如腫塊,以下列出一些較少人知道的癌症徵兆,但並不表示這些徵兆更重要或有較高機會是癌症。

以下是一些要留意的徵兆:

– 氣喘吁吁
– 不明原因的陰道出血
– 盗汗
– 聲音沙哑
– 持續燒心及消化不良
– 口腔或舌頭的潰瘍長期没有好轉
– 持續腹脹
– 吞嚥困難
– 排便習慣轉變如便秘、大便稀爛、排便次數增加
– 傷口很難復原
– 食慾不振
– 胸部有異常改變
– 血便
– 血尿
– 排尿困難
– 不明原因的體重下降
– 長出新痣或原有的痣有變異
– 咳血
– 持續咳嗽
– 不明原因的疼痛或持續疼痛
– 身體上有不明原因的腫塊或水腫

任何人都有機會患癌,但隨著年齡增長,患癌機會普遍亦會增加,大部分癌症患者都是50歲以上。如果發現身體有異常,無論徵兆是否在以上的清單,都應立即查找問題。切勿擱置問題等待年齡大些或有其他健康問題才一起處理,應立即諮詢你的家庭醫生有關你所擔心的問題。

來源: 英國癌病研究

如果病人的病徵不能立刻清晰指向某種疾病,普通科醫生可能較遲才能確診癌症。由於同樣的問題,長期病患者有較高機會延誤確診。據主研究Ruth Swann 表示他們的研究顯示缩短病人輪候檢測的時間有很大機會能減低延誤確診。
他們要加大研究力度在研發及評估對應一些不明顯徵兆的新檢測方法。同時致力於改善管理病人輪候檢測的機制。

存活率的決定性因素

Sara Hiom,英國癌症研究早期診斷的主任說早期確診癌症的病人有較大的治癒成功率,是確保較高存活率的主要因素。
要在病人一系列癥狀及其他因素下發現病人患癌是非常複雜。

早期確診癌症的病人有較大的治癒成功率,是確保較高存活率的主要因素英國國家醫療體系 (NHS) 内的醫生及護士已盡全力加快處理病人,但由於NHS 面對嚴重人手短缺,導致未有足夠人員去迅速審閱素描及報告檢測結果。等待疑似癌症檢測結果的時間令病人非常焦慮,所以任何人都不應等待長於必要檢測時間。

一定要學會的經驗

英國皇家全科醫學院主席 Martin Marshall 教授說要在這些研究中學會經驗。但他提出普通科醫生要在不轉介病人及過度轉介病人的風險中取得平衡,這可能造成病人不必要的擔心及導致專科服務超負荷的風險。這是一個加重醫生負擔的決定,因為很多癌病徵兆都比較模糊,跟其他疾病徵兆相似。

據英國國家醫療體系發言人指英國癌症研究分析2014年數據顯示癌病護理及醫療比之前有明顯改善。

發言人表示去年英國國家醫療體系共處理220萬次檢測,據上週公佈最新研究數據顯示是有記錄以來癌症病患存活率新高。上週數據同時顯示破記錄數量的病人須輪候2週以上等待轉介癌症專科。現時英國每年有多於363,000人確診癌症,预計至2035年人數將增至500,000,即每分鐘有一人確診。

資料來源: 癌疾流行病學期刋

J. Wong / 癌症資訊網

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