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杏林專欄 > 放射治療助控肝癌 提升病人存活機會

放射治療助控肝癌 提升病人存活機會

20-07-2017

外科手術治療肝癌的成效十分顯著,但現實中適合進行手術的肝癌患者並不多,原因是很多病人確診肝癌時已經屬於較後期的肝癌,或種種原因不適合做手術。對於無法以手術切除腫瘤的病人,利用體外或體內放射治療消滅肝臟的癌細胞,是其中一種常用的非藥物治療選擇。

 

  放射治療的原理是利用輻射物質殺死癌細胞,用於肝癌治療就有體外或體內放療,前者就如照X光一樣,儀器在身體外發放輻射物質,達到治療的效果,但有時也無可避免地傷及其他健康的肝臟細胞。

 

體內放療 近距離殺滅肝癌細胞

 

  到近年開始有體內放療的應用,此療法對正常細胞的影響較少,治療效果亦較為直接。治療方法是在大腿放入導管,將含有放射性同位素釔九十特製粒子引導至肝臟動脈,再經血液直接傳送到腫瘤,然後釋放輻射,從而殺死癌細胞令腫瘤縮小。

 

  由於肝癌腫瘤依賴肝臟動脈供應血液,而肝動脈的血流量高,因此大部分的放射性物質均由肝腫瘤吸收,正常細胞接收不多,故可集中消滅腫瘤,故近年愈來愈多肝癌患者採用體內放療,適合一些無法透過手術切除腫瘤而肝功能良好的肝癌病人。

 

  臨床上,放療對肝癌的療效相當顯著,例如腫瘤集中於一處、但一些受制於年齡或健康狀況而無法做手術的病人,近九成病人的病情在治療後也帶來理想的療效。另外,部分病人在接受放療後腫瘤縮小至可用手術切除,提升患者的存活率及延長壽命。

 

療效顯著 改善症狀而副作用較少

 

  由於放射治療屬於一種相對安全的局部治療,不似傳統化療般會引起噁心、疲倦、嘔吐及發燒等副作用。因此除了用於治療肝癌之外,放療有時也是晚期患者作為舒緩性治療的一環,尤其是對於部分無法承受傳統化療等藥物治療副作用的病人,放療雖未必能夠延長壽命,但就能夠幫助控制腫瘤,改善腫瘤帶來的不適症狀。

 

  以年近六十歲的黃先生為例,他確診患上肝癌時情況已經頗為嚴重,左右兩邊肝也有大大小小的腫瘤,但經過化療及標靶治療後也無法有效控制病情,甚至開始對藥物產生抗藥性。

 

適當放療 縮細癌瘤提升存活機會

 

  醫生評估過病況後,建議黃先生接受全肝放療,治療後成功令癌瘤顯著縮小,腹脹和腹痛等不適明顯改善,而肝癌指標(甲胎蛋白)數值也由數萬大幅下降至幾千,反映肝癌情況受到控制,大大增加病人存活的機會,令病人的壽命得以延長。

 

  可以說,放療在肝癌治療上是重要的一環,對不同期數的病人也可帶來所需的療效,例如處理腫瘤引起的徵狀,亦可用於延長病人的壽命,並可配合其他手術及藥物治療,藉以製造更佳的療效。因此,醫生會根據患者肝功能、身體狀況、癌細胞的蔓延情況等進行評估,以確定是否適合進行放射治療。

 

 

臨床腫瘤專科謝耀昌醫生

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