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慢性肝炎肆虐可致肝癌

04-07-2017

慢性肝炎是肝癌的主要成因,當中尤以乙型及丙型肝炎的威脅最為巨大,原因是肝臟受病毒影響而持續發炎,可導致肝臟細胞受損,產生病變及引發肝癌。數據便顯示,每四名慢性肝炎患者中便有一人最終會患上肝癌,也因此大部分原發性肝癌患者均帶有肝炎病毒。

 

  肝炎可分為病毒性肝炎及非病毒性肝炎兩大類,前者由過濾性病毒感染引致,後者較為常見的有酒精性肝炎及非酒精性脂肪肝炎等。

 

肝細胞長期受損引發病變

 

  由病毒引起的慢性肝炎在香港頗為常見,以乙型肝炎為例,即使政府在1985年開始為初生嬰兒接種乙肝疫苗作保護,但已帶有病毒的人加上未有接種疫苗的外來移民,故本港人口的乙肝帶菌率仍有10%15%,而丙肝的帶菌比率則約為0.5%

 

  無論是乙型還是丙型肝炎病毒,它們都可以潛藏在肝臟造成長期炎症,令肝臟的細胞慢慢受到破壞,不但可以直接引起癌變,產生的損傷亦會令肝臟發生纖維化甚至肝硬化,繼而引發肝癌。

 

  然而,感染乙肝或丙肝未必會有明顯徵狀,若你懷疑自己或家人可能染病,便應該盡早求醫驗血確認。如果驗血顯示未感染過乙肝,便應盡早接種疫苗以作保護,丙型肝炎則未有疫苗可作預防;假如確定患病,丙肝患者可以考慮接受治療以清除體內的病毒,而乙肝患者是否需要開展治療則要視乎病毒病情而定。

 

乙肝以疫苗預防 丙肝有藥根治

 

  現時乙型肝炎主要透過接種疫苗預防感染,暫時未有方法可以根治,只能透過藥物治療抑制病毒活動,把病患的影響減至最低,長遠亦有助減低肝癌的風險。至於丙型肝炎的治療近年出現突破,藥物可以有效消除潛藏在體內的丙肝病毒,避免肝臟持續受到損害。

 

  雖然肝炎與肝癌有很大關係,但從肝炎演變發展成為肝硬化或肝癌,需要數以年計,惟這些變化可以是無聲無息的,部分人則可能食慾不振、體重下降、上腹至右肩痛楚、黃疸及腹水等情況。

 

  為免肝臟出現病變而不自知,錯失治療的黃金機會,慢性肝炎患者應按醫生建議定期接受檢查,透過驗血及影像等檢查監察肝臟情況,以便及時採取措施處理。

 

控制肝炎提升抗癌療效

 

  至於治療方面,由慢性肝炎引起的肝癌與其他肝癌的治療大致相約,唯一的分別是病人在抗癌之餘,也要接受肝炎治療,雙管齊下才能達到所需的治療效果,否則不受控的肝炎問題可能會影響肝功能及治療,即使擊退癌症亦可能很快會復發,令病人再次面對疾病的威脅。

 

  醫學界預期,隨著大部分人口接種疫苗,加上醫藥不斷進步,未來病毒性肝炎引起的肝癌會逐漸減少,但卻不等於肝癌會消失,因為非病毒性肝炎及其他原因也可引起肝臟病變,所以大家絕對不能對肝癌掉以輕心,即使不是慢性肝炎患者亦要注意肝臟健康和變化。

 

 

臨床腫瘤專科謝耀昌醫生

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