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大腸癌的治療

28-04-2016

 外科手術為大腸癌最主要的治療方法。因此,最理想是由專門處理大腸癌的外科醫生作評估。醫生會建議患者接受電腦斷層掃描(CT Scan),以確定:

 

1)腫瘤有否侵蝕鄰近的重要器官,例如:膀胱、子宮或十二指腸等等。如有,處理上相對較複雜,手術前需作特別詳細的計劃;及

 

2)腫瘤有否轉移到其他器官,例如:肝、肺或腹膜。如有,醫生會將之歸類為第四期的大腸癌。

 

手術前,不少患者會問:「醫生,我的病情屬第幾期?」其實,在外科醫生的角度,在手術前只會關心病情是否第四期(即腫瘤有否擴散),因為無論病情屬第一、第二或第三期,處理方法都相同,就是將腫瘤及附近的淋巴結完全切除,減低復發機會,而切除出來的的大腸和淋巴結會在手術後送往病理化驗及分析,以確定是否有淋巴結轉移。倘報告顯示腫瘤已擴散至淋巴結,便屬於第三期;反之,則屬第一或第二期。當然,愈早期的腫瘤,其治癒率愈高,復發機會也愈低。然而,直腸癌的處理則有所不同,詳情將在另文解釋。

 

然而,倘電腦斷層掃描顯示病情已屆第四期,即腫瘤已轉移到身體其他器官,外科醫生的考慮就來得複雜。首先要考慮的是,轉移到其他器官的腫瘤能否以手術切除?舉例說,一名大腸癌患者出現肝轉移,倘轉移到肝臟的腫瘤範圍不是太大,或腫瘤數量不是太多,我們便可考慮由結直腸外科醫生及肝膽胰外科醫生同時為患者進行手術。結直腸外科醫生負責將大腸腫瘤切除,肝膽胰外科醫生則負責將轉移到肝臟的腫瘤切除或消融。第四期的腫瘤,若能先以外科手術切除,再配合往後的化療,其根治機會可大大提高。根據統計數字顯示,約有四分之一的大腸癌患者,在確診時已屆晚期,當中有小部分患者仍有機會以外科手術將大腸的原發腫瘤及轉移的腫瘤切除,算是比較幸運的一群。

 

若不幸地轉移的腫瘤數量太多或範圍太廣,無法以外科手術切除的話,醫生便要評估:(1)是否值得以外科手術切除大腸的原發腫瘤?(2)應該先切除大腸的原發腫瘤,然後做化療控制病情?抑或先進行化療控制病情,然後才動手術切除腫瘤?

 

一個全面週詳的評估應該考慮:(1)大腸的原發腫瘤會否對患者構成短期的生命威脅,例如:阻塞腸道?如果腫瘤體積大,阻塞腸道的風險高,我們便會考慮先以外科手術切除大腸的原發腫瘤,以免往後在化療期間出現腸道阻塞,屆時動手術的風險便會大增;(2)如果腫瘤引起比較嚴重的失血,導致患者出現貧血,甚至經常要輸血,我們也會建議先做手術,然後才進行化療。

 

相反,如果大腸的原發腫瘤體積小,引起腸道阻塞和貧血的風險低,醫生一般都會建議病人先做化療。因為在此情況下,真正對病人生命構成威脅的並非大腸的原發腫瘤,而是已經大範圍轉移到其他器官的腫瘤(例如:肝或肺),這些轉移的腫瘤需以化療控制。如果患者先接受手術,則要等上三至四星期才適合進行化療,這樣反而會延誤化療的時機。

 

至於另外一部分患者,病情已屆末期,身體亦非常虛弱,可以說生命正在倒數中,若腫瘤並無構成腸道阻塞的風險,醫生一般不會在這階段替患者做一個並無實質幫助的手術,徒添患者的痛苦。


潘冬松醫生

澳洲新南威爾斯大學內外全科醫學士

香港大學外科碩士

英國愛丁堡皇家外科醫學院院士

香港外科醫學院院士

香港醫學專科學院院士(外科)

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