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大便出血與大便習慣的改變

03-03-2016

 相信許多人都知道,大便出血與大便習慣的改變都是大腸癌的病徵。然而,我希望強調,大部分的大腸癌跟其他癌症一樣,在早期是完全沒有病徵的,直至症狀出現時,腫瘤實際上已存在於體內一段時間,甚至已屆晚期(第三或第四期)。

 

其實,大腸癌的病徵跟許多其他腸胃病的症狀相似,例如:腹部不適和大便習慣的改變(腹瀉或便秘)。腫瘤在腸道的不同位置會引起不同的症狀。倘我們簡單地將大腸劃分為兩部分:右邊是比較接近小腸的一段大腸(包括升結腸及橫結腸),而左邊則是比較接近肛門的一段大腸(包括降結腸,乙狀結腸和直腸)。

 

右邊的大腸比較寬闊,腫瘤有很大的生長空間,通常腫瘤長大至一定程度,患者才會出現大便習慣的改變。如果生長在此處的腫瘤引起出血而量少,患者未必能及時察覺,因為這段腸道距離肛門較遠,隨糞便排出來的血液已被腸道內的細菌處理過,故患者不會見到鮮血。在這情況下,也許貧血是唯一的症狀。這是由於腫瘤引起慢性出血,經過半年,甚至一年的失血,患者便會出現貧血症狀。故此,如果醫生發現患者有貧血症狀,一般都會建議患者接受胃鏡和腸鏡檢查。

 

左邊的大腸比較狹窄,如果腫瘤生長在這段腸道內,病人就比較容易在早期感到大便習慣的改變。大便習慣的改變並不單單指便秘,當然,腫瘤阻塞腸道引起便秘是比較容易理解的。然而,部分腫瘤會分泌大量黏液,黏液有潤滑作用,從而令大便較之前暢順或頻密。此外,倘腫瘤生長於腸壁,會使病人產生自然反應想將其排出,故經常有想排便的感覺。換句話說,任何大便習慣的改變都是警號,大家應當留神。

 

此外,左邊的一段大腸較接近肛門口,如果腫瘤引起出血,短時間內便到達肛門,繼而被排出體外,故病人較容易發現大便出血的的情況。

 

總括而言,大腸癌的症狀,視乎腫瘤生長的位置會有所不同。因此,希望大家要注意身體的一些細微變化。在我的行醫生涯裡,遇過不少病人,其實他們並非無經濟能力看醫生,也並非因為知識水平低,不知道身體出現了狀況而需要求醫,倒是因為生活和工作太忙碌,儘管已經出現了症狀,他們卻不覺得是什麼回事,甚至奢望再過一陣子,症狀會自行消失。他們一早知道身體響起警號,卻因為「太忙」而延醫診治,最後令病情和治療變得複雜,實在不值得!

 

潘冬松醫生

澳洲新南威爾斯大學內外全科醫學士

香港大學外科碩士

英國愛丁堡皇家外科醫學院院士

香港外科醫學院院士

香港醫學專科學院院士(外科)

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