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( 宮頸癌 ) 望五年後再無女性死於子宮頸癌 中大研腫瘤表觀遺傳學

15-10-2013

http://www.cancer-fund.org/tc/cancer_news_212.html

生死有命、不宜強求,但若因病害而早逝,人類的科技、醫療技術就應盡展所長。全球每年有約700萬人死於各種癌症,中國就佔了其中的24%,故提升治癌技術如同拯救逾百萬國民的生命,國家設有重點實驗室作有關研究。長期致力於治癌技術研究的香港中文大學及廣東中山大學,在06年成功聯手申請成立「華南腫瘤學國家重點實驗室」,以尋找新的癌病診斷標誌及檢測技術。實驗室單在香港的團隊便有100多名研究人員,陶謙教授就是其中一位高手,他研究的「腫瘤的表觀遺傳學」成果顯著,若得到政府支持及配套,在3至5年內,可推出子宮頸癌的基因檢測從而及時治療。陶教授樂觀地指出,「屆時將再沒有女性死於子宮頸癌!」

亞洲人與歐美人士在文化、生活上都有顯著差異,這種差異亦反映在他們所普遍患上的癌症類別上,前者以患有肝、胃、鼻咽等癌症居多,後者則以腸癌為主。為了針對性研究亞洲常見的癌症,香港中文大學與廣東中山大學向國家申請成立一個國家級科研單位,即「華南腫瘤學國家重點實驗室」,在2006年10月獲國家科學技術部批准成立。

與中山大學合設重點實驗室
華南腫瘤學國家重點實驗室(香港中文大學)副主任陳德章教授接受本報專訪時表示,癌症類別在中國南、北方亦有不同,北方人多患胃癌,南方人多患鼻咽癌。他披露,國家容許南北方各有一個相同性質的重點實驗室,而中大向來和中山大學就癌症研究有長期的合作及交流,故多次到北京向科技部提出,在南方設立該重點實驗室。

陳德章介紹,中山大學有大量癌症患者個案,且種類較多,可作更多臨床研究,特別在鼻咽癌方面素有研究,對方更會派團隊到中大一起做研究工作,兩所大學相關的研究人員合共200多人,更會每年都有一個聯合工作匯報會議。「中大團隊會在醫療及科研方向對癌症進行研究,包括細分病人的基因組織,以作更『個人化治療』,以強度調控放射治療,提高殺死腫瘤細胞、而減少對良好細胞的傷害。」他說。

陶謙:基因研究勝美國
人體怎麼會出現腫瘤或癌病?簡單來說,是身體的細胞變異所致,若然及早預測細胞變化,並作適當治療,可有效防止發展到癌症階段。要知道細胞的變化,可以從身體的基因入手,華南腫瘤學國家重點實驗室(香港中文大學)成員兼中大腫瘤學系陶謙教授,其重點研究的「腫瘤的表觀遺傳學」,就基因變化着手,並透過藥物治療,最終誘導腫瘤細胞凋亡。

陶教授說,「腫瘤的表觀遺傳學」的研究在全球已開展10至20年,現時重點實驗室對基因研究甚至比美國更好。他指出,基因有一定的表達方式,若表達亂了就會出現由「正」變為「負」的問題,包括會發展成癌細胞,只要及早發現這些基因變化,就可預防癌症的發生;屆時可採用「去氧核糖核酸甲基轉移酶抑制劑」,以逆轉抑癌基因的甲基化進而恢復細胞的正常生長調控,誘導腫瘤細胞凋亡。

腫瘤形成初期治療成功大
換言之,由此方向找尋腫瘤標誌,在腫瘤形成的初期便可驗查出來,在最早階段發現腫瘤。由於腫瘤越早發現治療成功機會越大,這項學術研究可大大減低在癌症較後期才被發現的可能。

料基因檢測費不會太貴
在眾多類癌症中,如鼻咽癌、乳癌及子宮頸癌等,當中以子宮頸癌有關基因研究最為突出。陶謙指出,學術上的研究已完成,子宮頸癌的標誌已找到,可做臨床測試,預計可在3至5年內推廣作臨床。他揚言,若事成的話,理論上「幾年後將無女性因此(患子宮頸癌)而死」。對於有關基因檢測的費用,陶教授指尚未可估計,但可肯定不會貴得離譜,而檢測時間亦快捷,單以其實驗室來說,要檢測20人的基因,一名研究員只須在2至3日內就可完成。

冀政府資助腫瘤分子分型
陶教授另一項研究為「腫瘤分子分型」,他指出,每個人的癌腫瘤情況都不同,就算是同類癌病,有些人3個月內可醫治好,但有些人則會死亡。「腫瘤分子分型」就是把癌腫瘤再仔細分析,繼而作針對性治療,陶指部分病人可因此不需服用過多藥物。

「腫瘤分子分型」在美國已實行,中國也在推行中,在北京的中國人民解放軍總醫院就有專門為腫瘤「分子分型」的服務,費用只需500至1000元人民幣。

陶謙稱,香港是否能實行只是資金問題,以及本港公立醫院是否有興趣推行?他甚感不解地問:「不知香港為何不推行?每間醫院都可做『分子分型』,現時只有瑪麗醫院有這想法。」不過,陶謙很快就解答了自己的疑問,「推出新項目,是要經過很多步驟的……但政府的推動很重要」。

-《香港商報》 A17 | 香港新聞

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