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我的病例筆記(30) : 癌病 – 復發 (四) :正解與誤解 (下)

01-09-2013

 7.   癌病只需觀察5年,往後的復發的機會接近零。

不一定對。  不少癌病,如頭頸癌、食道癌、子宮癌, 5年過後,復發的機會真的很少。 很可惜,某些如乳癌、鼻咽癌,10年過後我們仍發現有病人出現復發。

 

8.   所有醫癌治療,如手術、電療、化療,對早期癌病病人來說都是必需的。

  癌病治療,以目的區分為:

a.    主治性 (curative):即必需的,若病人因某些原因不接受,就算是早期的病,遲早會變成晚期,最後 … 死亡。

例:腸癌 – 手術; 鼻咽癌 – 電療。

b.    輔助性 (adjuvant) :不是必需的,只是為病人進一步減少他日的復發機會,或進一步增加主治性治療的成功機會。  由於癌病治療帶有風險,醫生會與病人討論方案詳情。

例:腸癌 – 手術後化療。

c.    紓緩性 (palliative) : 當某治療無法根治某癌病,而只是短暫控制,可視作紓緩性,也屬不是必需的。同樣,由於癌病治療帶有風險,醫生應與病人詳細討論方案成效、風險。

例:末期肺癌 – 化療。

 

9.   癌病治癒後,若醫生告訴病人體內再次出現腫瘤或陰影,也不一定是復發。

當然對。  單單陰影不代表復發。 醫學便是以理智科學,分析每個臨床病例。 

請考慮以下情況:

a.   真復發

殘留體內的癌細胞復發,一般出現在首2 – 5年。

b.   新生癌

案例一: 55歲 男 烟民。 2年前外科同事以手術治癒其食道癌,但病人繼續抽烟。

這次病人中頸部(mid-cervical)出現淋巴腫脹,細胞化驗證實是鱗狀細胞癌(squamous cell carcinoma),與之前的食道癌屬同一病理。

外科同事担心是食道癌末期轉移,無法救治,轉介我們跟進。

病人作了最壞打算。

吸煙可引致多種癌病,如頭頸癌(包括口腔癌、咽癌)、肺癌、食道癌、…且病理也多同是鱗狀細胞癌,因此我們堅持要求更多的檢查。

診斷結果是:他患上中後期下咽癌(cancer of hypopharynx),透過電療化療,癌病再被治癒。

新生癌不是原癌復發,因此治癒機會及方法,應以新生癌的發病期數從新評審。

c.   治療引致的「非腫瘤」

案例二: 50歲 婦   5年前患過二期子宮頸癌,經電療治癒。

近期她發覺盆骨(pelvic bone)劇痛,求診急症。 X光發現盆骨出現多處溶解性陰影(lytic lesions)。

急症室同事担心是子宮頸癌末期骨轉移(bony metastasis),轉介我們跟進。

病人又是作了最壞打算。

與骨科醫生一起重檢X-光,發現所有患處,皆出現在5年前電療範圍內。

我們最終診斷結果是:「盆骨不全骨折」(pelvic insufficiency fracture),屬不常見的電療後遺症一種。  由於不屬癌病,不會影響生命。

手術、電療常會為組織留下長遠影響 (late effect),例如鼻咽癌病人電療痊癒若干年後,鼻咽會出現慢性發炎腫脹、纖維化 (fibrosis) … 臨床上與復發甚為相似,有時連細胞抽取檢驗也無法分辨。

d.   治療引致的「腫瘤」

電療是輻射一種,當然也可引發癌病,但個案極其罕見,視為另一類「新生癌」。一般發病為815年後,並出現在以前電療範圍附近。

另外,化療也可以引致癌病,以血科癌為主,發病一般為5年後,同樣也屬極其罕見。

e.   其他疾病

案例三: 60歲 男  末期前列腺癌,已開始對所有賀爾蒙治療出現「抗藥性」。

私家醫生為他轉做:新一代化療 Taxotere。 癌指數開始受控。

三個月後的一天,病人發燒及咳潄,到急症救診,X-光顯示兩邊肺部充滿陰影,急症室同事担心是前列腺癌末期肺轉移(lung metastasis) ,轉介我們跟進。

病人又是作了最壞打算。

前列腺癌甚少出現大範圍肺轉移的,必須詳細評估。

我們最終診斷結果是:肺結核 (即肺癆) ,經藥物治療後受控。

但為何病人會染上肺癆?

因為病人接受這傳媒口中「新突破性」化療方案的同時,需接受長期無間的「類固醇」prednisolone,影響免疫抵抗力,因而引發肺癆。 

這是華人社區獨有的,在西方案例則甚為少提及,因而令不少「背文獻」的醫生無法正確診斷。

 

由此可見,治癌是多麽複雜。 

也因此,請您們不要在此問我功課,而應與主診商討,他們會為您們煩惱的

– 正如我每天為我的病人煩惱一樣。

早幾天理髮,相熟的理髮師驚訝地告訴我,我這次多了許多白髮 …

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