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杏林專欄 > 我的病例筆記(21) : 4%的奇蹟 (一): 信心醫癌 – Placebo ?

我的病例筆記(21) : 4%的奇蹟 (一): 信心醫癌 – Placebo ?

19-08-2013

 數日前一名藥廠代表向我介紹一隻新標靶藥,並提供一份在西方國家進行的第三期臨床報告給我参考。

該份報告所採用的研究方法是 : 把病人隨機分為兩組,一組病人用新標靶藥,另一組則使用 「安慰劑」 – 即外表和新藥相似,但內裏的成份對該病卻不俱成效的。 而在整個治療與跟進過程中,參予研究的病人與醫生,皆不可知悉正在使用的是新藥或安慰劑,只有數據分析小組例外(= double blinded = 雙盲)。

我不打算告訴你們那份報告的結果,反正明知是藥廠主動推介的,你們已心裏有數,知道又是報導什麽「重大醫癌發現」云云。 

但從該份報告內容,卻給我找到一些有趣的發現:

你不會奇怪接受新藥的那一組,部份病人腫瘤不斷縮少;但在接受無效安慰劑的50位病人中,竟然有2位病人的腫瘤也出現縮少情況。 

換句話說,不論是多無效的治療,只要你對病人說明 : 這有機會是「天下無敵、重大醫癌突破」的,約4%病人的癌病的病情也會出現好轉。 

我們稱這種現象為 「Placebo effect」。

Placebo effect 常見於控制病徵的治療(如止痛、止暈、紓緩疲倦、無胃口、疴、嘔、肚痛、腸胃不適 、… ,真係「有病唔洗怕」),特別是當你對某一「名星級專家」、中醫、氣功師、自然療法師、神醫、袐傳藥方、???風水師(有點噁心)、… 充滿信心時。 

不少病人到普通科求診,總覺西醫處方一些(或大量)五顏六色丸仔,病徵才會好轉,就是這個道理。 

這時只有透過 double blinded (= 雙盲)的臨床考驗,才能得出比較客觀科學的治療結果。

Placebo effect 或許是基於「心理作祟」,因此出現在紓緩病徵的治療上,不足為奇。 

但前面提及的第三期臨床測試,「腫瘤縮少」卻是一項客觀科學的觀察結果。 

這就奇了,難道「信心」真能醫癌嗎?

醫學界暫時對此並未有定案。

但請注意:

1.          不要「迷信」單靠 「信心」便可戰勝癌病。 這個研究告訴你,只有少於5% 機會腫瘤會因此縮少。 

2.          就算腫瘤縮少了,也不等於癌病已被治愈。

因此,若是早期的癌病,請信賴科學,和專科醫生。

3.          對於晚期癌病,腫瘤大小和生存日子,可以沒有直接關係。

4.          癌病若已到了無有效治療的地步,就算那 4% 的奇蹟出不出現,我也會對我的病人說:不要對生命失去信心。

「信心」真能把腫瘤縮少嗎? 

若你們有興趣知道,下一會讓我告訴你們我的看法。


沙加( 2009-7-22 )

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