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2014.09.12

 

 

■ALK基因變異肺癌是近年發現罕有癌症,癌症資訊網希望政府加快考慮為ALK患者提供醫療援助。 袁楚雙 攝

確診已晚期失治療時機 90%患者家庭經濟陷困境

香港文匯報訊(記者 袁楚雙)肺癌是本港癌症「頭號殺手」,每年有近四千人死於肺癌。由於肺癌沒有明顯病徵,患者在發病前難以察覺已身染惡疾。普遍人認知吸煙可引致肺癌,然而即使不煙不酒、沒有家族遺傳史的人士,也可能患上罕見的「ALK基因變異肺癌」(簡稱ALK肺癌),患者在原因不明的情況下肺部出現腫瘤,多數確診時已達中晚期,錯失最佳治療時機。有「癌症資訊網」曾詢問十多名ALK肺癌患者,90%受訪者指身患有關病症對家庭經濟造成嚴重影響。團體昨日促請政府加快步伐向他們提供醫療援助及關懷行動。

據醫管局數字顯示,每年錄得逾四千宗肺癌新症,患者發病年齡中位數平均為66歲。肺癌病人中有80%屬「非小細胞肺癌」,ALK基因變異肺癌是其中一種,病人體內的基因與另一種基因重組,形成一種長期活躍的蛋白質,並不斷發出生長訊號,使癌細胞增生形成腫瘤。

據統計,約3%至5%的肺癌患者會出現上述的罕見基因異變,換言之每年只有約100個ALK肺癌新症,其發病年齡僅51歲,當中非吸煙者或輕度吸煙者尤其常見,加上身體機能年輕促使新陳代謝快,因此癌細胞的擴散速度亦快,甚至轉移至腦部。醫學界有數款口服標靶藥醫治ALK肺癌,一般而言傳統化療的無惡化存活期中位數只有3個月,但標靶藥可延長至7.7個月,對縮小腫瘤的反應也達到六成多,比化療的約兩成反應率更佳,副作用也較少。

罕見基因異變 癌細胞極速擴散

34歲的陳小姐於2012年初在一次例行身體檢查時發現患上ALK肺癌,她昨日指,事前身體完全沒有任何警號,當年3月進行手術切除腫瘤後,一直以化療控制病情,其間更曾嘗試中醫療法,可惜無任何幫助,今年初頭痛發現癌症復發,更擴散上腦,於是開始服用標靶藥阻止病情惡化,「以前做完化療要回家床2、3日才恢復體力,標靶藥則令我有少許想吐,晚上有『飛蚊』症狀,但可以維持日常生活。」不過標靶治療費用高昂,一度使陳小姐卻步,錯過及早治療的機會,病情已達第四期的她表示未來只好見步行步,「每天吃兩顆藥,每個月的藥費就要5.5萬元,尚未計其他開支。」另一名病患徐女士則稱,醫生對她可否痊癒不感樂觀,建議她繼續進行標靶治療,「其實已經像一個長期病患者,要一直吃藥,直到出現抗藥性,屆時再換另一款新藥。」

臨床腫瘤科專科醫生潘智文指,ALK肺癌需要針對個別基因對症下藥,因此每個病人的醫療開支不可一概而論。至於病人能否痊癒須視乎腫瘤擴散情況,坦言未必可以完全康復,「治療目的是控制病情,想想如何延長病人生命之餘,他們仍可以在人生最後階段享有一定的生活品質。」

73%醫療開支超出家庭收入

「癌症資訊網」ALK肺癌關愛組早前曾向十多名病人調查,發現90%人認為患罕病嚴重影響家庭經濟,64%人病發後需要停工,73%人表示醫療開支超出家庭收入,有個案需要賣樓應付藥費,亦有人因怕被問借錢醫病,而疏遠病患。關愛組發起人吳偉麟認為,病人除了為罕病付出龐大費用,也因病情影響工作和身邊人等問題引發情緒困擾,希望政府盡快向這些病人提供醫療援助,並呼籲社福界發起關懷行動,協助他們渡過難關。

 

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